Смерть великого поэта в результате дуэли остается незаживающей раной в сознании русского общества. Несоразмерность повода и страшной развязки до сих пор заставляет видеть в смерти Пушкина не трагическую случайность, а чью-то злую волю или даже заговор. Щеголев — первый исследователь, задачей которого были не сенсационные разоблачения, а установление причин. И задачу свою историк выполнил с блеском.